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행정학의 기본정의와 정체성

by 풍요로운 마음 2023. 5. 17.

행정학에 대하여

행정학이란 국가 운영과 관련된 모든 현상을 연구대상으로 하는 학문입니다. 즉 정부조직관리, 인사행정, 재무행정, 지방행정 등 다양한 분야를 공부하게 됩니다. 저는 공무원 시험 준비를 하면서 행정학 과목을 처음 접했는데요, 사회과학이라는 말처럼 이해하기 어려운 부분들이 많았습니다. 하지만 최근 들어 많은 사람들이 관심을 가지는 만큼 쉽게 접근할 수 있도록 도와주는 책들이 많이 나오고 있고, 유튜브나 인터넷 강의에서도 좋은 정보들을 얻을 수 있으니 너무 걱정하지 않으셔도 될 것 같습니다. 행정학에서는 어떤 내용을 배우나요? 가장 먼저 배우는 파트는 조직이론입니다. 조직이론은 크게 거시조직이론과 미시조직이론으로 나누어지는데요, 거시조직이론은 다시 고전모형(신고전모형), 인간관계론, 행태론, 상황론, 공공선택론으로 세분화됩니다. 그리고 미시조직이론은 동기부여이론, 리더십이론, 의사전달이론, 갈등관리이론, 목표관리이론, 전략적 관리기법, 신제도주의 이론등으로 구성되어 있습니다. 이 중에서 제가 가장 흥미롭게 배웠던 주제는 동기부여이론이었는데요, 학자마다 다른 관점으로 동기부여를 설명한다는 점이 인상 깊었습니다. 또한 여러 가지 모형을 비교하면서 각 모델의 장단점을 파악하며 공부하니 더욱 재미있게 느껴졌습니다. 행정학에서의 주요 개념으로는 뭐가 있을까요? 우선 관료제라는 단어를 자주 접하게 되실 텐데요, 관료제란 효율성을 강조하는 대표적인 조직형태라고 할 수 있습니다. 개인보다는 조직 전체의 이익을 중시하다 보니 상명하복식의 수직적 구조를 가지게 되고, 규칙과 절차를 준수해야 한다는 특징이 있습니다. 이러한 관료제의 단점을 보완하기 위해 등장한 것이 바로 탈관료제입니다. 탈관료제는 기존의 관료제와는 달리 구성원 간의 수평적 관계를 지향하고, 권한 위임을 통한 자율성과 창의성을 추구한다고 합니다. 다음으로 거버넌스라는 용어 역시 종종 듣게 되실 텐데요, 거버넌스는 통치방식 또는 지배구조를 의미하는데, 시장실패를 해결하기 위한 대안으로 주목받고 있습니다. 마지막으로 뉴거버넌스는 전통적인 거버넌스로부터 발생하는 문제점을 극복하기 위해 등장한 새로운 형태의 거버넌스로서 참여민주주의 및 네트워크형 국정운영 방식을 말합니다.

행정학의 기본정의와 정체성에 대한 소개
행정학의 기본정의와 정체성

행정학의 정체성

행정학이란 학문은 현대사회에서는 어떤 의미를 가지고 있을까요? 지금까지의 행정학은 사회과학이라는 큰 틀 안에서 정치학과 경제학 등 다른 분야와의 관계 속에서 발전해 왔어요. 하지만 최근 들어 여러 가지 변화들이 일어나고 있죠. 특히나 우리나라처럼 급속도로 성장한 국가일수록 정부역할과 시민참여 요구가 증가하면서 새로운 도전과제들을 맞이하게 되었습니다. 이러한 상황 속에서 행정학은 어떠한 방향으로 나아가야 할까요? 현대사회에서의 행정학은 어떻게 정의되어야 할까요? 최근 들어 많은 학자들이 행정학의 개념정립에 대해 논의하고 있지만 아직까지도 명확한 답은 나오지 않고 있어요. 기존의 행정학은 주로 관료제 중심의 이론체계를 갖추고 있었고, 이는 근대국가 성립 이후 발생한 다양한 문제들을 해결하기 위한 수단으로써 활용되었어요. 그러나 오늘날 세계화, 정보화 시대라는 환경변화 아래 공공부문에서도 시장원리 도입 및 민영화 확대 추세가 나타나고 있고, 또한 지방분권화 현상이 심화되면서 전통적인 행정학의 틀로는 설명되지 않는 부분들이 많아지고 있어요. 따라서 앞으로의 행정학은 보다 넓은 범위의 주제를 다루어야 한다고 주장되고 있답니다. 우리나라 행정학계 내지는 행정학 연구자들에게 있어서 행정 또는 행정학이라는 용어는 과연 어떤 의미인가요? 앞서 언급했듯이 현재 한국 학계에서 행정학은 매우 광범위한 영역을 포괄하고 있으며, 그만큼 수많은 학파와 시각이 존재하고 있어요. 그렇기 때문에 각 입장마다 서로 다른 관점에서 행정을 바라보고 있다고 해도 과언이 아닙니다. 그렇다면 왜 이렇게 상이한 견해 차이가 나타나는 걸까요? 그것은 아마도 행정학 자체가 갖는 고유한 성격으로부터 기인한 것이라 보이는데요. 즉, 행정학은 인간행위(human behavior)를 대상으로 하는 학문이기 때문에 개인 간 혹은 집단 간 행위유형 간의 차이점뿐만 아니라 유사점 역시 발견될 수밖에 없다는 점입니다. 결국 동일한 사안이라도 이를 바라보는 사람에 따라 해석이 달라질 수 있다는 것이죠. 한국 행정학계 내지 행정학 연구자들에게 있어서 공공서비스라는 용어는 과연 어떤 의미인가요? 오늘날 대부분의 국가는 국민복지 증진을 위해 적극적인 노력을 기울이고 있다. 그러한 노력의 일환으로 중앙정부 차원에서는 각종 복지정책을 수립 시행하고 있으며, 지방자치단체 차원에서도 주민복리증진을 위한 정책개발에 힘쓰고 있다. 그리고 민간부문의 경우에도 기업의 사회적 책임활동 강화 움직임이 확산되고 있음을 알 수 있다. 이렇듯 모든 국가차원에서 공통적으로 강조되는 사항 중의 하나가 바로 공공서비스 제공이다. 물론 일부 선진국에서는 이미 오래전부터 보편주의 원칙에 입각한 공공서비스 공급체제를 구축함으로써 효율성과 형평성을 동시에 추구하고자 노력하였다. 반면 개발도상국의 경우에는 여전히 선별주의 원칙에 입각한 공공서비스 공급체제를 유지하고 있으나 점차 보편주의 원칙 적용을 확대하려는 경향을 보이고 있다.